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Músico Nerd

Como eu construo meus próprios controladores MIDI por menos de R$100,00. (E como você também pode construir o seu)

September 29, 2016

Início de 2015... Recém formado em música, muitas ideias na cabeça e muito pouco dinheiro no bolso. De um músico que nunca havia soldado um botão a um músico proprietário de um empresa voltada a construção de controladores midi e mestrando em Music Technology (música e tecnologia) na Georgia State University (EUA), pesquisando e construindo parafernálias musicais.

Hoje conto pra vocês como aprender a construir meus próprios controladores MIDI me fez economizar muita grana, além de mudar minha vida.

 

Onde tudo começou...

 

Fazer uma faculdade de música é maravilhoso, você aprende, conhece pessoas fantásticas, ela abre a sua cabeça e te leva a lugares que você nunca imaginou. Porém... se formar em música não é tão lindo assim. Estudei composição musical na Universidade Federal de Pelotas e fiz Ciências Sem Fronteiras na California State University-Long Beach (EUA). Durante a graduação me aprofundei em música eletrônica e arte multimídia, indo cada vez mais pro lado nerd da força, flertando com programação para desenvolver meus próprios softwares "artístico/musicais". Era tudo muito bacana, muito divertido, como trabalhar com arte deve (ou deveria) ser, mas um dia ela chegou, a gradução.

 

Ser um músico nerd nesse Brasil não é fácil, ganhar grana trabalhando com composição musical, ainda mais no sul do país, não é mole! Ganhar dinheiro com música não é mole em lugar nenhum, na verdade! Comprar todos aqueles controladores, que são mega caros, com uma verba mínima se torna, às vezes, inviável. Enfim, você sabe muito bem do que eu estou falando. 

 

Eu sou um cara que gosto de aprender, de tempos em tempos eu invento de querer aprender algo novo... foi quando a sede de aprender se misturou à necessidade. "Vou aprender a construir meus próprios controladores, vou economizar uma grana e ainda vou fazer alguns pra vender, e fim de papo."

 

Aquele Arduino esquecido na gaveta...

 

Nessas andanças virtuais à procura do controlador perfeito descobri uma empresa muito bacana que fazia controladores em um estilo mais DIY, a Livid. Hoje em dia eles já não têm mais essa cara, já fabricam seus controladores em grande escala, mas na época ainda estavam conquistando o seu espaço com unidades mais "hand-made". 

 

Quando pensei em construir o meu controlador lembrei que a Livid possuía um Builder Kit dedicado aos makers, chamado MIDI Brain. O MIDI Brain é uma placa onde você liga componentes como botões e potenciômetros, e em uma interface gráfica você configura que valor MIDI cada componente vai enviar. Uma maneira fácil e rápida de se construir um controlador MIDI. Perfeito! Só que não. Brasil é o país do futebol, carnaval e do imposto (sem falar na cotação do dólar). O preço da placa, que era aproximadamente $50+frete, ficou totalmente fora de cogitação, já que a ideia era economizar.

 

Foi então que lembrei que eu tinha um Arduino esquecido na gaveta, uma plaquinha misteriosa que dizem ser capaz de fazer de tudo, de robôs a automação residencial, de uma useless box a um... controlador MIDI! Voilà... Comecei a fazer minhas pesquisas e vi que o Arduino estava por trás de 99% das coisas envolvendo arte e Do It Yourself que envolvessem eletrônica. E o preço? Aproximadamente US$3.00 no Ali express, e uns R$20 e poucos no mercado Livre. Agora vai...

 

Meus primeiros controladores...

 

Na época eu estava começando a ensaiar para o primeiro show do meu projeto chamado Bit Comma, um projeto que mistura música eletrônica, bateria e vídeo interativo. Como fui um instrumentista a minha vida inteira, tocando guitarra, teclado, flauta, violino e o que mais aparecesse pela frente, me pareceu um pouco sem graça ser o cara que apenas mexe nos knobs, enquanto minha amiga Emilia Rodrigues destruía na bateria. As músicas estavam prontas e eu precisava de um instrumento para tocar, disparar samples de áudio/vídeo e aplicar efeitos e que ainda fosse visualmente interessante. 

 

Minha inspiração era fazer algo parecido com a MIDI Fighter, da DJ Tech Tools, que no Brasil, somando frete, imposto, com a cotação do dólar, sai mais de R$1000,00. Foram meses de pesquisa varrendo todos os tutoriais possíveis sobre como fazer um controlador MIDI, que componentes usar, como fazer um case... Até que um dia consegui, funcionou! Foi uma felicidade tremenda! Uma vez que você sente o gostinho de usar algo que você mesmo construiu, você não quer parar mais. Na época devo ter gastado, aproximadamente:

1 Arduino Uno = R$25

12 botões Arcade = R$35

1 case = R$25

6 potenciômetros = $8

6 knobs = R$4

TOTAL = R$97,00 !!

 

Meu primeiro controlador eu chamei de Fliper, assim como os sucessores desse modelo com botões Arcade. Ele ficou feinho, mas funcionou e isso já era mais que bom. De R$1000,00 para R$97,00 era mais do que eu poderia esperar.

 

Aqui um vídeo com o meu primeiro filho:

 

 

Eles foram ficando melhores... E a Bit Controllers.

 

O tempo foi passando e comecei a fazer controladores para outras pessoas, além de economizar fazendo os meus, ainda ganhava uma grana extra fazendo para outras pessoas que queriam ter controladores custom made. Chegou até a rolar controlador custom-made pro DJ Felippe Senne, uma das maiores referências nacionais, uma alegria só.

 

Conforme fui fazendo controladores sob encomenda desafios foram aparecendo. E a cada desafio eu saia da minha zona de conforto e ia mergulhar na internet para aprender a usar aquele novo componente. Inclusive fiz um Theremin MIDI, o Theremidi:

 

 

Pros meus controladores criei o nome Bit Controllers. E desde então tem sido um caminho de bastante aprendizado, diversão e aquela pequena dose de sofrimento, que não pode faltar a qualquer pessoa que resolve aprender algo do zero totalmente sozinho.

 

O que você precisa para fazer o seu...

Spoiler: Assista às aulas gratuitas do Fazendo Música com Arduino

 

Nesse mundo maker não existe uma resposta certa para cada coisa, existem muitas maneiras de se fazer a mesma coisa. Depois de muitos controladores construídos, errando muito para aprender, cheguei num sistema onde gasto o menos possível, no menor tempo possível. 

 

Para construir um controlador MIDI você vai precisar de:

 

Um Arduino:

 

Os Arduino são placas que vêm em diversos modelos, criadas pela empresa Arduino. Através de um pouco de programação, você pode pegar informações do mundo físico, através de botões, potenciômetros, sensores, etc, e utiliza-las para controlar LEDs, motores e/ou enviar MIDI pela USB.

 

Componentes:

 

Eles serão o seu "input", o que o Arduino vai ler para depois converter para MIDI. Podem ser o mais variados tipos de botões, potenciômetros e sensores, de botões arcade a sensores de distância e acelerômetros.

 

Aprender um pouco de eletrônicaprogramação:

 

 

Ok, essa parte pode parecer um pouco perturbadora, mas pode ficar tranquilo, pra você vai ser muito mais fácil do que foi pra mim.

 

Fazendo Música com Arduino...

 

A boa notícia é que pensando em quanto tempo eu tive que perder procurando por todos lugares da internet, eu resolvi juntar esse conhecimento e criar um curso onde eu pudesse passar isso tudo mastigadinho para vocês. De fato, esse é um conteúdo bem extenso que pode durar meses, mas eu preparei um mini curso de três aulas, onde você vai ser introduzido a esse mundo e no final vai sair com o seu próprio controlador na breadboard, simples mas muito divertido! Não sabe o que é uma breadboard, ficou com vontade de fazer o seu próprio controlador, não consegue mais esperar? Se inscreve aqui em baixo e recebe o curso Fazendo Música com Arduino na sua caixa de email! Quanto? Grátis, free, R$0. :)

 

Para assistir às aulas basta clicar no link abaixo:

 

>> Quero assistir às aulas gratuitas do Fazendo Música com Arduino! <<

 

Se por acaso você se identificou com alguma coisa aqui nesse post não deixe de comentar abaixo! Não costumo escrever posts tão pessoais assim, então seria muito bacana saber um pouco mais de vocês. Tem dúvida, escreve aí também!

 

Grande abraço!

 

 

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